不正經的種子,海椰子

你有沒有聽說過海椰子?雖然它叫做椰子,但卻是一種棕櫚科(Arecaceae)的單型屬植物。海椰子樹只生長在塞席爾的普拉蘭島和屈里厄斯島上,其種子重量可達10至20公斤或以上,是植物界最大和最重的種子,海椰子中央有個凹溝,就好像兩個椰子合起來一樣,形狀類似心型,也酷像女人的臀部,因此也被稱為「愛情果」、「臀型椰子」或「複椰子」等。

海椰子的發現


海椰子的學名是Lodoicea maldivica,其種子最早在十六世紀被歐洲人給發現,當時他們在馬爾地夫、印度和斯里蘭卡等地的海灘上發現了這些巨大而奇特的果實。由於不知道它們的來源,人們猜測它們可能是來自於海底的植物,因此便有了「海底椰」或「馬爾地夫椰子」的別名,一直到1743年才在塞席爾的普拉蘭島和屈里厄斯島上發現了海椰子的原生地。

海椰子的特徵


海椰子樹是一種雌雄異株的棕櫚科(Arecaceae)植物,樹幹挺直,樹高可達30米,直徑 30厘米。葉呈扇形,長約4-7米,寬約2-4米。雄株的雄花酷似男性生殖器官,長約一米,肉穗花序,其上遍布黃色小花,雌株的花授粉後需要2-3年才能發芽結出果實,經過7-12年後才會成熟,成熟後會自然從樹上掉落。海椰子的果實(如文章第一張圖)外有一層堅硬的外殼,裡面包裹種子和果肉。海椰子樹的果實非常巨大,長度可以達到40至50公分,重量可以達到10至20公斤或以上,它的種子也是植物界最大和最重的種子,重量可以佔到果實的90%

海椰子的壽命長達120年,生長速度極為緩慢,種子發芽需要醞釀很長一段時間,大約需要2至3年左右,而要長到成樹開花則要花費25至40年。由於海椰子樹生長緩慢,繁殖困難,又加上只能棲息在特定的區域,因此數量非常稀少。在2011年,海椰子被國際自然保護聯盟(IUCN)列為瀕危物種,同時塞席爾政府也規定了一年最多只能採收2000顆海椰子種子,並禁止果實整顆出口,以保護和防止海椰子滅絕。

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海椰子Lodoicea maldivica的花序。(a) 雌株的果實和未受精的花朵。(b) 雄株的肉穗花序。圖片來源至[4]

海椰子瀕危的原因


  1. 過度開採:由於海椰子果實形狀特殊,果實和種子具有食用和觀賞價值,可以用作甜食、釀酒、製作手工藝品等,樹幹還可以用做建材,未立法保護前的過度砍伐、採摘或偷竊,使得海椰子的數量銳減。
  2. 生長速度過於緩慢:海椰子是一種生長緩慢的植物,它們需要數十年的時間才能成熟並開始繁殖。這種慢速生長限制了海椰子種群的增長速度,使其更容易受到過度開採的影響。
  3. 有限的生長環境:海椰子主要生長在塞席爾群島這一特定的地理區域,只有特定的土壤和氣候條件才適合海椰子的生長,這限制了它們的分佈範圍和數量。
  4. 氣候和環境變化:氣候變化和人類活動對海椰子樹的生存環境造成了壓力,海平面上升和其他極端天氣事件可能對海椰子樹的種群造成威脅。棲息地的破壞、土地開發和污染等人為因素也可能對海椰子的生存和繁殖產生負面影響。
Lodoicea maldivica-2

海椰子目前的保護措施


  1. 建立自然保護區:塞席爾政府在普拉蘭島和屈里厄斯島上,分別建立了五月谷自然保護區(Vallée de Mai Nature Reserve)和屈里厄斯島自然保護區(Curieuse Marine National Park),以保護海椰子的主要棲息地,這兩個保護區目前都被聯合國教科文組織列為世界自然遺產。
  2. 進行人工繁殖:保護區內設立了海椰子的種苗園,進行人工採種、發芽和栽培,增加海椰子的數量和遺傳多樣性。同時,塞席爾政府也將海椰子的種子或樹苗轉移到其他島嶼上進行復育或引種,以擴大海椰子的分佈範圍。
  3. 法律監管和出口限制:保護區內設立了警察站和監視系統,防止非法採摘或偷竊海椰子的果實或種子。同時,塞席爾政府也加強對海椰子的出口和貿易管制,只有經過政府許可的海椰子才能出口或貿易,並且還特別註記了貿易標籤,以證明它們的出口合法性。
  4. 提高公眾意識:通過教育和宣傳,提高塞席爾人和外國遊客對海椰子的重要性和保護意識。同時,塞席爾政府也鼓勵當地人參與海椰子的保護和管理,讓他們從中受益。
Lodoicea maldivica-3

外部連結


海椰子(Lodoicea maldivica)的介紹

參考資料


1. Lodoicea– Wikipedia 

2. 海椰子

3. 记者来鸿:献给威廉王子的“爱情果”

4. Emma J Morgan, Christopher N Kaiser-Bunbury, Peter J Edwards, Mathias Scharmann, Alex Widmer, Frauke Fleischer-Dogley, Chris J Kettle, Identification of sex-linked markers in the sexually cryptic coco de mer: are males and females produced in equal proportions? AoB PLANTS, Volume 12, Issue 1, February 2020.

5. 文章圖片均源自於CC0免費圖庫。

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MillionQuesn
MillionQuesn

一個旅居台灣的異鄉人,分享突然靈光一現的亮點。

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