酸雨:大自然的哭泣之淚

酸雨(Acid rain)是一種嚴重影響環境和生態系統的氣候問題,它是指降水(例如雨水、雪或霧)中含有的酸度過高,導致土壤、水體和生物體受到損害。酸雨的形成與人類活動有著非常密切的關聯,或許大家對酸雨這個名詞並不陌生,但甚麼是酸雨?它是怎麼形成的?以及它對地球生態系統的影響是甚麼?讓我們接著往下去看。

圖片取自Hippopx

甚麼是酸雨?


pH值是一種測量溶液酸鹼度的指標,它的範圍是從0到14,其中7是中性,低於7是酸性,而高於7則是鹼性。純水的pH值約為7,而自然界的降水通常會因為二氧化碳的溶解而略微偏酸,其pH值約為5.6。但是,當空氣中含有過多的污染物時,降水的pH值就會更低,變得更加的酸,從而形成酸雨。任何形式的降水,如雨、雪、霧、露、雹等,當其pH值低於5.6時,就被定義成酸雨。許多國內外研究報告指出,當降水pH值低於5.0時,既被判定為人為排放酸性污染物而造成的酸雨

酸雨也被稱為酸性沉降(acid deposition),可以分為兩種類型:濕沉降(wet deposition)和乾沉降(dry deposition)。濕沉降是指酸性物質以雨、雪、霧、露等液態形式沉降到地表的過程,這些酸性水流經地底,會影響水質、土壤、動植物的多樣性等等。而乾沉降是指酸性物質以顆粒和氣體形式沉降到地表的過程,這些酸性顆粒和氣體會隨風吹到汽車、建築物、樹木等物體表面,當下雨時,這些乾沉降顆粒和氣體就會與雨水混合融合,讓雨水的ph值變得更低。

酸雨是如何形成的?


酸雨的形成主要與二氧化硫、氮氧化物和臭氧有關:

  1. 二氧化硫(SO2:二氧化硫的污染源可分為自然來源和人為污染。自然來源包括了火山爆發、森林大火、生物分解等過程;而人為污染則包括了鐵、銅、鋁等金屬礦石的冶煉、石油和煤炭的燃燒以及其他工業活動。
  2. 氮氧化物(NOx):氮氧化物的污染源也可分為自然來源和人為污染。自然來源包括了閃電、細菌分解和生物活動等過程;而人為污染則包括了發電廠、工業排放和車輛排放等。
  3. 臭氧(ozone):以二氧化硫(SO2)為例,當其與來自臭氧(O3)的氧自由基(O)反應時,會形成三氧化硫(SO3),三氧化硫再與水蒸氣反應後會導致硫酸(H2SO4)的生成。

當這些化學物質與大氣中的降水混合後,形成的酸性降水最終會以酸雨的形式降落到地面上,從而造成自然界的損害。

圖片取自Pixabay by Lisa Mestars

酸雨會帶來怎麼樣的影響?


酸雨會影響地球環境和生物的方方面面,例如:

  1. 植物枯萎和森林大面積減少: 酸雨對植物和森林造成嚴重的損害。酸性降水中的酸性物質會破壞樹葉和樹皮,抑制光合作用,阻礙植物生長,並降低植物抵抗蟲害的能力。因此可能會導致森林大面積減少,在影響生態系統平衡的同時,也威脅到森林動植物的生存環境。
  2. 建築物和古蹟的破壞: 酸雨會腐蝕建築物和文物,加速建築物的老化和損壞,特別是由石灰石或大理石所建造的建築物。
  3. 水生生態系統的破壞: 酸雨對水生生態系統會造成直接的影響。酸性降水使得水體變酸,影響水生生物的生存和繁殖,並且會導致水體中的氧氣含量下降,進一步影響水生生物的生態環境,因此可能會導致物種消失,破壞水生生態系統的穩定性。
  4. 人類健康的威脅: 酸雨可能導致呼吸系統問題,如哮喘、慢性支氣管炎和肺部感染等。此外,酸雨會改變土壤的結構和活性,釋放有毒的重金屬,因此飲用受酸雨影響的地下水源也可能對人體健康產生潛在風險,例如腎臟疾病,腦神經受損等。
  5. 酸雨與氣候變化: 雖然酸雨本身不是氣候變化的主要原因,但它可能對氣候變化產生間接影響。例如酸雨導致森林破壞和土壤退化,可能會影響碳的吸收和釋放過程,間接影響地球的碳循環,進而影響氣候變化。

如何避免或減緩酸雨的發生?


以下是一些減緩酸雨發生的方法:

  1. 植樹造林:大規模的植樹造林可以幫助吸收大氣中的二氧化碳和一些污染氣體,有助於減少酸雨的生成。
  2. 促進綠色交通:鼓勵使用公共交通工具、共乘、自行車、電動車等綠色交通方式,減少汽車尾氣的排放。
  3. 工廠用水過濾和去毒處理:確保工廠在排放水回流到河流或水體之前進行適當處理,去除其中的有害物質,從而減少對水體的污染。
  4. 減少工廠污染氣體的排放:通過採用更清潔、低污染性、低排放的生產技術,或引入污染物處理系統來減少工廠和企業排放的污染氣體。
  5. 推動能源創新和環保新技術:鼓勵技術創新,尋找更環保的生產和能源消耗方式,推動清潔能源和環保技術的應用。
  6. 提高公眾意識:加強環保教育和宣傳,提高公眾的環保意識和參與度。
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圖片取自Pexels by Pixabay

外部連結


參考資料


1. 何謂酸雨? – 台灣行政院環境保護署

2. 酸雨 – 維基百科

3. 文章圖片均源自於CC0免費圖庫。

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MillionQuesn
MillionQuesn

一個旅居台灣的異鄉人,分享突然靈光一現的亮點。

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