鳥類育雛期間的便便大餐

許多鳥類在育雛期間會有吃雛鳥便便(屎)的現象,這種行為雖然看似奇特,但卻有幾個可能的原因可以解釋鳥類的這種行為。

圖片取自Pixabay by G.C.

為甚麼親鳥會吃雛鳥的便便?


鳥類不會分開排尿和排便,許多鳥類如白頭翁、黑枕藍鶲、綠繡眼、白尾八哥、山雀等,牠們的雛鳥在未成年時,所排出的排泄物會有一個袋狀的東西裝著它,俗稱「糞囊」(Fecal sac),是雛鳥的天然「尿布」。親鳥餵食後會將幼雛排出的糞囊吃掉,可能的原因有以下幾點:

  1. 衛生和環境清潔:吃掉雛鳥的糞囊有助於保持巢穴的清潔和衛生。這樣可以避免巢穴內的排泄物累積,減少病原體和有害細菌的滋生,保持幼雛有利的生長環境。
  2. 預防天敵:當雛鳥排出糞囊時,其中的氣味和化學物質可能會吸引天敵的注意,增加巢穴和幼雛暴露的風險。因此親鳥吃掉雛鳥糞囊可以減少這些氣味的散發,有助於保護幼雛免受天敵的襲擊。
  3. 營養回收:雛鳥的消化系統尚未健全,因此糞囊中含有未完全消化的食物和營養物質。親鳥因為孕育雛鳥,自己可能都沒有好好進食,因此吃掉糞囊能夠回收和利用裡面未完全消化的營養,用來填飽自己的肚子。
  4. 微生物傳遞:雛鳥糞囊中可能含有一些有益的微生物,親鳥吃掉這些糞囊可能有助於將有益的微生物引入自己的消化系統,增強腸道菌叢和免疫系統的功能。

如果糞囊出現明顯的黑斑或雜色,那就表示雛鳥已經逐漸成熟長大,消化系統也趨近於完善,糞囊的營養已經所剩無幾。親鳥會將這種糞囊咬出巢穴,保持巢穴的清潔,不會再傻呼呼的去吃糞囊,畢竟生物都是有小腦袋的不是?

圖片取自Wikimedia Commons by RognmoCC BY-SA 3.0

外部連結


參考資料


1. 賞鳥看熱鬧也看門道– 張伯權

2. Fecal sac – Wikipedia

3. 文章圖片均源自於CC0免費圖庫。

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MillionQuesn
MillionQuesn

一個旅居台灣的異鄉人,分享突然靈光一現的亮點。

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